Un masaje al cerebro

31.5.2015

Por Dana Labaton

Nota publicada en PL72 - Mayo/Junio 2015

 

PRIMER ACTO:

El señor pregunta por qué no anda el aire acondicionado y la mujer le responde detalladamente, “que entró agua de la pared del vecino, y por causa de la humedad se arruinaron los cables. Y que el electricista hoy no podía venir, así que van a tener que esperar hasta el día siguiente”.

 

SEGUNDO ACTO:

El señor pregunta por qué no anda el aire acondicionado y la mujer le responde con menos detalle, “que hay humedad y que el electricista no va a venir hasta el día siguiente”.

 

TERCER ACTO:

El señor pregunta por qué no anda el aire acondicionado y la mujer no le responde. 

 

Ile Kermel-Schiffman y Elina Konigheim

 

La pérdida de la memoria corta implica repetir una y otra vez comentarios, descripciones y explicaciones; que se escapan de los recuerdos del aquejado sin dejar huella. Muchos familiares de personas con Alzheimer u otros tipos de Demencia, se identifican con esta desafiante afección; descubierta hace alrededor de 100 años por un científico obviamente llamado Alzheimer. Técnicamente se define como una deformación en el centro de absorción de datos del cerebro, por lo cual desde que el paciente comienza con los síntomas; deja de registrar lo que escucha, ve y ocurre a su alrededor pero sin alterar su memoria anterior a la dolencia. Por eso pueden recordar exactamente un hecho ocurrido hace 25 años y no acordarse lo que sucedió hace 15 minutos. 

La alta frustración y falta de herramientas de los seres queridos para contener al individuo con Alzheimer u otras Demencias, es uno de los principales desafíos que los grupos de apoyo organizados por Ile Kermel-Schiffman y Elina Konigheim tienen como misión. Con la experiencia y know how de la Organización sin Fines de lucro EMDA, Ile es la coordinadora de proyectos para mejorar la calidad de vida de la persona con dicha condición como asimismo brindar soporte y contención para sus familias. La emisión de la película “Alive Inside” el 19 de Mayo en la Cinemateque de Tel Aviv (18 hs); es uno de los tantos eventos esponsoreados por dicha Organización, con la intención de educar a la sociedad sobre una enfermedad que ya tiene en Israel 120 mil aquejados. Elina por su parte, viene a representar a la Organización Savion, –también una institución sin fines de lucro que ofrece el Mercaz Yom (Centro Diario); donde personas de la tercera edad en general, e individuos con distintos tipos de Demencia, se benefician con actividades sociales, juegos “de mente”, conferencias, ayuda profesional y dos comidas diarias. 

 

La pérdida de la memoria corta implica repetir una y otra vez comentarios, descripciones y explicaciones; que se escapan de los recuerdos del aquejado sin dejar huella.

 

EMDA, La Asociación de Alzheimer en Israel, conduce 50 grupos de apoyo para el “acompañante principal”  en todo el país en hebreo. Ahora, gracias a la alianza de EMDA -Savion, y al trabajo voluntario de las dos entrevistadas; se lleva a cabo en el Mercaz Yom de Kfar Saba dicho grupo de apoyo también en castellano.  Ambas voluntarias llegaron a su vocación por el amor e interés hacia la tercera edad; una inspirada en su fuerte vínculo con sus abuelos -en el caso de Ile- mientras que Elina cita a una tía mayor muy especial como inspiración. 

Todo lo que sucede en estos grupos es sumamente íntimo y personal, por lo cual no es posible tomar fotografías de los integrantes ni relatar casos específicos. Pero una y otra entrevistadas admiten cuan necesario es descubrir a los acompañantes principales del paciente -generalmente el cónyuge o hijo- que no están solos ante la desesperación por convivir con un ser querido que un día dejó de reconocerlos. 

Ile, Gerontóloga y con un master sobre Ciencias de la Tercera Edad, considera importante destacar que solo un psiquiatra o neurólogo tiene la capacidad profesional de diagnosticar una Demencia o Alzheimer; y no un médico de familia. La desinformación o mal diagnóstico conlleva a que mucha gente piensa erróneamente que toda Demencia concluye en Alzheimer, cuando en realidad hay distintos tipos de Demencia siendo el Alzheimer la más popular (el 65% de los pacientes con Demencia tienen Alzheimer). La afección en cuestión es descripta como un tipo de atrofia que aflige al cerebro; el cual gradualmente evita todo tipo de aprendizaje o pensamiento lógico, limitando al paciente a pensar y verse así mismo como en el pasado. Esa es la razón por la cual las personas con Alzheimer llegan a desconocer a sus familiares, ya que no los sitúan como ellos se ven a si mismos hace 20 años.  O como describe Elina, sufren una “retrogradación por la cual vuelven sobre si mismos al pasado”. 

Originalmente artesana especialista en cerámica, Elina aterrizó felizmente en su función como secretaria del Gerente del Mercaz Yom de Kfar Saba. Agradece diariamente el haber hallado su vocación y se dedica con ganas y garra a ayudar a formar grupos de voluntarias que se dedican  a “masajear” el cerebro de los pacientes con juegos y actividades que estimulan las limitadas posibilidades de vivir el presente…aunque sea por unos instantes. Uno de los relatos más interesantes describe el caso de una persona con Demencia que no podía llegar al Mercaz Yom debido a su ceguera. Entonces recibe en su hogar a las profesionales voluntarias que la visitan para mantenerla activa mentalmente dentro de sus posibilidades. A través del sentido del olfato y mediante las flores, las voluntarias le dan sentido al día de la paciente. 

Tanto sea como “envío a domicilio” o a través de actividades en el Centro Diario, las personas con Demencia y sus familiares reciben de Emda y Savion la información teórica y contención práctica para sobrellevar de la mejor manera posible los síntomas de la enfermedad. Algunos llegan buscando un lugar donde su ser querido pueda pasar unas horas diarias. Otros buscan el catálogo de Ayuda para Cuidadores de Personas con Demencia editado en español por el “Alzheimer’s Disease International”; que da respuestas  a todas las preguntas  que acosan a los familiares de los aquejados. Y finalmente están quienes entran buscando una amiga. Como es el caso de dos mujeres (esposas de pacientes) que continuaron su amistad fuera de los encuentros del grupo. Una cosa es segura. Nadie se irá con las manos vacías. 

 

DATOS ÚTILES

Site de Emda: www.alz-emda.org.il

Teléfonos de Emda: 03-5341274 

Site de Savyon: www.amuta-ks.org

Teléfonos de Savyon: 09-7675001

 

Para más información sobre el grupo de apoyo para familiares de personas con Demencia (en castellano), comunicarse con Elina: 09-7675001

 

Mercaz Yom de Kfar Saba: 

Tel Jai 4 - Encuentro en español: 9:30 am, todo último miércoles de cada mes  

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