El camino de México a Israel, pasa por Magdala

11.9.2015

Texto: Jana Beris

Entrevista publicada en PL74 - Septiembre/Octubre 2015

 

 

Esta es la vivencia de la arqueóloga Dra. Marcela Zapata

 

No es lo primero que se ve al entrar al lugar, pero allí está, flameando a lo alto en la singular Magdala cerca del Mar de Galilea en el norte de Israel, sin dejar lugar a dudas: la bandera de México. No es por cierto un adorno casual en este sitio en el que se combinan la arqueología, la historia y la fe, sino que responde al hecho que por primera vez en la historia de las excavaciones arqueológicas en Israel, un país extranjero-México-encabeza los trabajos.
Y esto tiene nombre y apellido: la Dra. Marcela Zapata, que dirige las excavaciones, al frente de dos equipos, de su propia universidad, la Anahuac, y de la UNAM. 
Llegamos a Magdala, previa coordinación con  Mariana Bravo, Coordinadora de prensa-mexicana también por cierto- que como siempre, nos recibe con una sonrisa. No menos agradable es conversar con su connacional el Padre Juan María Solana, Director del Centro Notre Damme de Jerusalem, iniciador del proyecto Magdala, que hoy se está consagrando como fuente de atracción de peregrinos, y que sin duda es justificado que sea buscado sitio de visita, tanto para cristianos como para judíos.
Es que Magdala  era una  localidad judía de la época del Segundo Templo, contemporánea de Jesús. Hasta ahora, todos los hallazgos arqueológicos en el lugar, son del siglo I. Todos sus habitantes, que eran judíos, fueron asesinados por el Imperio Romano, y tiempo después, el pueblo quedó sepultado totalmente por alguna catástrofe natural... hasta que llegaron los arqueólogos mexicanos hace pocos años, y les volvieron a dar vida.
Y esta es la historia, contada por  la Dra. Zapata, que habla de Magdala y su vivencia en Israel en los últimos cinco años.

 

Piedra Libre: ¿Cómo ha surgido todo esto, hoy un gran esfuerzo arqueológico? El inicio fue por otro lado, por la parte religiosa ¿verdad?
Marcela Zapata: Así es. La idea original era la construcción de un gran centro de peregrinos, porque por esta zona del Mar de Galilea, no había ninguno. Cuando se presentaron los planos a las distintas autoridades israelíes, los distintos ministerios dijeron “Ok” pero como toda esta zona del Mar de Galilea está considerada como arqueológica, había que realizar con la Autoridad de Antigüedades de Israel, salvamento arqueológico. Comenzamos los sondeos en el 2009 trabajando con los arqueólogos israelíes Dina Avshalom y Arfan Najjar. Ella es judía, él es musulmán y yo soy católica.

 

PL: O sea que aquí también hay un mensaje...
MZ: Sin duda. Hemos trabajado juntos desde el 2009, siempre muy a gusto.  De pronto hay algunas diferencias pero solo en lo arqueológico.  Nunca hemos tenido ningún problema por religión o a nivel personal, siempre discusiones académicas como profesionales. 

 

PL: Excavaron pues, avanzaron, descubrieron en el 2009 la sinagoga y allí se arma esto como un gran proyecto...
MZ:
Así es. Hablé con el padre Juan María Solana,  presentó un proyecto a la Autoridad de Antigüedades de Israel,  como Universidad Anáhuac México Sur, con un convenio con el Instituto de Investigaciones Antropológicas de la UNAM de México. Entonces México se involucra en este proyecto en 2010 con un equipo de especialistas tanto de México como de aquí de Israel y de otros países. Está trabajando con nosotros la Dra. Linda Manzanilla, el Dr. Luis Barba, mexicanos los dos. Ella es reconocida como la mejor arqueóloga de México a nivel internacional. Fue mi maestra. Estamos trabajando aquí desde 2010 así que ésta es nuestra quinta temporada. 

 

PL: Arqueólogos mexicanos hay trabajando en otras partes del mundo, pero Magdala, en Israel, es algo sin precedentes ¿No es así?
MZ:
Exactamente. Este proyecto tiene de importante que es la primera vez que Israel le concede a México una licencia para excavar, y esa licencia implica la dirección del proyecto. Y es la primera vez que una mexicana, en este caso yo, sale de México para dirigir un proyecto al extranjero. Ya no es una mexicana que se suma a un trabajo de otra universidad extranjera, sino que soy la primera mexicana que tiene la licencia para trabajar en el extranjero y dirigir el proyecto, en este caso, en Israel. 

 

PL:  ¿Cómo ha sido la relación con Israel en este marco tan poco común? Recordemos que Magdala es importante también para el estudio del Judaísmo.
MZ:
Indudablemente. Pues te diré que la relación con Israel ha sido maravillosa. Y con  la Autoridad de Antigüedades hemos tenido siempre muy buen contacto. La metodología de trabajo es muy diferente. Ha sido un enriquecimiento y aprendizaje muy padre de la manera en la que ellos trabajan con la manera en la que nosotros trabajamos, y nos ha ayudado a ambos equipos de arqueología –al israelí y al mexicano- a interactuar de una manera muy rica e interesante. 
Y creo que esto también es un reconocimiento para México el que Israel reconozca el trabajo de los mexicanos y que por primera vez le diga a una mexicana “Bien, tu proyecto está interesante, la forma en que  lo presentaste, tu esquema, tu estructura. Toma la licencia, empieza a demostrar lo que los mexicanos saben hacer”. 

 

PL: Y no podemos olvidar la dimensión religiosa de todo esto aquí en Magdala.
MZ:
Por supuesto. Si estamos hablando de un pueblo del Siglo I, que tenemos la ciudad económicamente más importante para ese siglo cuya actividad predominante era la pesca y hemos descubierto la industria de la salazón del pescado a la que se refiere Flavio Josefo, que era lo más importante de Magdala, quiere decir que estamos justo en el lugar en donde Jesús debió de haber caminado y de haber hecho parte de su ministerio. Y esa historia, seas creyente o no, es una historia de tipo universal. Seas judío, musulmán, ateo, cualquier credo que tú practiques o no, como historia de la humanidad es un punto importante para entender el antes y el después. 

 

“La metodología de trabajo es muy diferente. Ha sido un enriquecimiento y aprendizaje muy padre”

 

 

MÁS LO QUE UNE QUE LO QUE SEPARA

 

PL:  Marcela, te diré...yo soy judía, pero me parece muy fuerte pensar que quizás por el lugar en el que estamos sentadas ahora conversando, pasó realmente Jesús..
MZ
: Y Jesús fue judío y vivió como judío. Aunque hoy sea el símbolo del cristianismo y el centro de la dogmática cristiana. Pero fue judío. Para nosotros los católicos, y lo digo a título personal, el judaísmo es nuestra religión hermana. Somos hermanos en la fe. De alguna manera, tenemos una historia en conjunto, tenemos muchas tradiciones que nos unen y otras que nos separan, pero en términos generales hay más cosas que nos unen. Y Jesús fue judío, y como judío vivió ritos, fiestas y celebraciones del judaísmo que hasta la fecha los judíos hacen. 
Este es un lugar bien importante para esa unión entre estas dos religiones, que tienen más cosas en común que las que no. Entonces es bien importante este proyecto, independientemente de si lo está excavando un equipo de mexicanos junto con los israelíes. El lugar en sí representa una oportunidad para entender el judaísmo del Siglo I, los inicios del cristianismo, y esta unión que se dio entre los judíos y los cristianos, o los nazarenos o los proto-cristianos, durante el Siglo I, posterior a la muerte de Jesús y justo también antes de todo lo que es la parte de su vida, de su ministerio, hasta la destrucción del templo de Jerusalem y a la persecución de los cristianos y demás. 

 

PL: ¿Cómo te has sentido en estos cinco años, parte de los cuales has pasado en Israel? Generalmente está en los titulares por noticias y problemas, pero tú lo has conocido desde adentro.
MZ:
Pues mira, yo tengo una grata experiencia de trabajar aquí. Cuando tenía ocho años mi  mamá me regaló dos libros que me marcaron. Uno se llama “Y la Biblia tenía razón” y el otro “El faraón olvidado”. Leí los dos libros y recuerdo perfecto que le dije a mi mamá: “Cuando sea grande voy a ser arqueóloga y voy a trabajar en Egipto e Israel”. Crecí con esos sueños e ilusiones, terminé los estudios medios de México, y empecé a estudiar Arqueología. Tuve la oportunidad en 2008 de trabajar en Egipto y después  decidí venir acá por la oportunidad que me dio a nivel profesional de la licencia y de ser la primera mujer que dirige un proyecto como mexicana en el extranjero. 
Mucha gente me decía  “¿Vas a ir a Israel? Es un país en guerra, muy conflictivo. ¿De verdad piensas vivir allá?”, y yo “Pues sí, ahí está el proyecto, ahí me dieron la oportunidad, ahí me tengo que desarrollar y ahí tengo que dejar una huella”. Estuvimos de 2010 hasta 2012 viviendo aquí unos dos años y medio. Y desde entonces vamos y venimos. Y fue una experiencia maravillosa, de conocer un país totalmente al otro lado del mundo para nosotros, con una lengua para la cual de pronto decíamos “¿Qué es esto? ¿De qué nos están hablando? No entendemos nada” y empezar a conocer a la gente, a empezar a entender toda su manera de vivir, su manera de convivir. 
Es una cultura muy rica, un lugar interesantísimo a nivel histórico, a nivel religioso. Pues aquí surgen tres religiones hermanas que de alguna manera conviven, y al mismo tiempo todos los conflictos que ello ha provocado a lo largo de la historia. 
También hemos tenido momentos difíciles, sobre todo el año pasado que fue  un año difícil para Israel. Tenía voluntarios que justo tenían que irse los días que el aeropuerto estuvo cerrado, entonces me decían “Marcela, ¿qué hacemos? ¿Nos vamos a quedar en Israel? ¿Por dónde podemos salir?”, y yo decía “Tranquilos, mientras a mí la embajada no me diga ‘Tenemos que actuar de manera rápida’ nosotros estamos seguros. Estamos en Galilea, nunca ha pasado nada, mientras no nos acercamos a los lugares en donde sabemos que puede haber algún conflicto estamos tranquilos”. Nunca hemos tenido ningún problema, de hecho te puedo decir con la situación que hoy en día vive México, todo lo que está sucediendo con la droga, con los carteles, todo esto, yo me siento más segura aquí que en México. 

 

Dra. Marcela Zapata con los especialistas y voluntarios.

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