Kobi Cooper: “Mi trabajo me permite inspirar a otros a hacer el bien”

13.10.2017

Texto: Adriana Cooper / Fotos: David Stuck

Entrevista publicada en PL86 - Septiembre / Octubre 2017

 

Piedra Libre habló con un guía turístico que adora Latinoamérica, nació en Estados Unidos y pasa sus días entre Colombia, Israel y Estados Unidos. Una entrevista que atraviesa varios continentes.

 

Muchos lo han visto en la sinagoga cantar en los rezos, leer la Torá algún sábado o rezar mientras juega con sus hijas. Cuando uno habla con él hay dos aspectos que sorprenden: su capacidad de recordar cualquier fecha y dato de la tradición judía y el amor que siente por nuestro pueblo. Kobi Cooper creció en Filadelfia, Estados Unidos, en una familia que siempre ha estado activa comunitariamente y vinculada a Israel. Su mamá, Wendy, participa en las actividades de su sinagoga, canta en el coro comunitario y apoya varios fondos editoriales que publican libros sobre temas judíos para niños y adultos. Su papá, Len, ha sido uno de los líderes de la Federación de Comunidades Judías de Pensilvania, Estados Unidos. 
A la edad de 13 años y con motivo de su Bar Mitzvá, viajó con su hermana melliza y su familia a Israel. En uno de los recorridos por Masada, vio una imagen que lo impactó y cambió su vida para siempre: un grupo de soldados israelíes estaba recorriendo el lugar con mucha alegría y entusiasmo. Y fue ahí cuando decidió que al cumplir sus 18 años, viajaría a Israel a apoyar al Estado judío y sería un soldado más, así como ellos. Efectivamente sucedió así y supervisó toda la logística, transporte, equipo, alimentos, finanzas, seguridad, disciplina y la vida religiosa de una unidad de la Brigada de Educación y Juventud en la Ciudad Vieja de Jerusalem. 

 

Su amor por Israel, los viajes y la his­toria judía lo llevó a convertirse en guía turístico.

 

 

También condujo seminarios educativos sobre la historia de esta ciudad y de las religiones y las culturas de sus residentes. Después de terminar su servicio militar regresó a Estados Unidos para estudiar “Historia y Estudios Internacionales con énfasis en Medio Oriente y África” en la Universidad de Delaware. Posteriormente vivió y trabajó en Holanda, Suráfrica y Japón donde fue profesor en la ciudad de Kobe. Después de viajar por varios lugares, decidió que ya era hora de volver a Israel. Se matriculó en el Instituto Pardes de Estudios Judaicos para aprender más de la tradición de nuestros ancestros y se convirtió en asesor de estudiantes de la Universidad Hebrea de Jerusalem. Su amor por Israel, los viajes y la historia judía lo llevó a convertirse en guía turístico, un oficio que aprendió después de dos años intensos de preparación como indica el Ministerio Israelí de Turismo. Actualmente vive entre Israel y Medellín donde se siente alegre de ser parte de la UIB.

 

¿Por qué escogió ser guía turístico?
Es un oficio que combina mis pasiones: Israel, el Judaísmo, la historia, las culturas del mundo, diversos idiomas y comida exquisita. En él puedo aplicar habilidades mías como la capacidad de contar historias, mis conocimientos logísticos y la capacidad de  solucionar problemas. Y lo más importante: me permite inspirar a otros a hacer el bien en el mundo y ayudar a conectarse con cosas más grandes que ellos. Mi trabajo me permite hacer la diferencia.

 

¿Qué es lo que más disfruta?
Observar las personas, tener experiencias transformadoras que he ayudado a crear como, bailar en el Kotel una tarde de viernes y hacer con esto que alguien se sienta conectado con todo el pueblo de Israel. O también puede ser que alguien tenga un momento de reflexión en una noche de cielo estrellado en el desierto o que se sorprenda al ver una pieza arqueológica de cientos de años de antigüedad en una excavación arqueológica. La mejor parte de mi viaje es siempre al final cuando escucho a las personas decir cuál fue su momento más significativo y cómo los inspiré a seguir hacia adelante.

 

¿Qué es lo que más admiras de Israel?
El hecho de que para bien o para mal, cada uno es familia. Siento que todos somos parte de algo más grande y que a pesar de nuestros vecinos y de que gran parte del mundo no nos apoye, los israelíes siguen enfocados y sintiéndose apasionados hacia el hecho de poder cambiar el mundo para bien. Ya sea a través de investigación médica, tecnologías de agricultura, Hi- Tech, manejo del agua o respuesta ante desastres naturales, Israel es un líder mundial que comparte su experiencia con el resto del mundo.

 

¿Cuál ha sido su momento favorito en tantos recorridos que ha guiado?
He recibido la bendición de liderar Bar Mitzvot para cientos de personas, participar en propuestas de matrimonio o ver cómo se encuentran personas que tienen un parentesco. Ahora que recuerdo creo que el momento más bonito fue ser parte de una ceremonia de boda que sucedió con las murallas de Jerusalem de fondo. En plena boda, el novio de 86 años le dijo a su novia de 83 lo afortunado que se sentía de finalmente haber encontrado su bashert (alma gemela). Como ambos no tenían familia en Israel, fui a acompañarlos para completar el minián requerido.

 

¿Por qué es necesario contratar a un guía turístico?
Hay que tener un entendimiento complejo de todas las religiones que hay aquí, todos los imperios que estuvieron, la diversidad de culturas, tradiciones, paisajes y comida. A esto hay que agregar la complejidad de la situación política y de seguridad. Hay mucho para ver en Israel (Por ejemplo: ¿Sabían que hay más de 37.000 sitios arqueológicos y más de 400 bodegas productoras de vino?). Contar con un guía turístico ayuda realmente ya que puede crear un viaje que se adapte a los objetivos, necesidades, intereses, estilo y presupuesto. Si hay un lugar en el mundo donde es importante contratar a un guía es Israel. 

 

¿Cómo innova en su trabajo?
Ofrezco viajes especializados para aquellos que han estado antes en Israel. Además de los viajes tradicionales, últimamente me he enfocado en recorridos culinarios, viajes de aventura al aire libre y recorridos por el mundo de Hi – Tech. También estoy creando recorridos especiales como un tour por los lugares donde han sucedido historias de amor famosas o importantes o se han filmado películas. Mientras vamos caminando uso mi tableta para mostrarle a la gente aquellas producciones audiovisuales donde ha aparecido la “Ciudad Santa” y que se filmaron en determinado lugar.

 

¿Cuál es tu lugar favorito en Israel?
Es una pregunta muy difícil. Sin embargo puedo decir que pararse en la cima del Monte Tzfajot cerca a Eilat y ver cuatro países rodeados por el Mar Rojo es impresionante. Otro lugar que lo deja a uno sin aliento es la vista desde el “Kibutz” Misgav Am desde el cual se puede ver el Monte Hermon, Siria y Líbano en un día claro y con un destello de la luz del sol sobre el Mar Mediterráneo. Saber que se puede estar en ambos lugares en un sólo día no tiene precio. Personalmente, me encanta Jerusalem y no hay nada mejor que pasar un viernes en el mercado Majané Yehuda y terminar con baile y canto en el Kotel para recibir el Shabat.

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