El Shuk desde adentro

Recorrido por el famoso mercado de Tel Aviv, pero con una mirada diferente.

 

El recuerdo que se me venía a la cabeza cuando pensaba en el Shuk Hacarmel era el de un lugar lleno de gente, donde un vendedor de joyas me había gritado por algún motivo que nunca llegué a comprender, así que cuando me recomendaron que hiciera mis compras semanales allí sabía que iba a tener que volver a enfrentarme a eso. Y la primera vez no fue para nada fácil. Los gritos eran todavía más fuertes de lo que recordaba, y el hebreo rústico con el que preguntaba los precios no ayudaba con la causa. Pero no iba a dejar que eso me ganara, así que con una mentalidad más positiva y zapatos más cómodos decidí volver a intentarlo.

 

Si tuviera que dar una primera recomendación -no hay que olvidar que es uno de los must a visitar por los miles de turistas que vienen a Tel Aviv todos los años-, definitivamente sería ir por la mañana, cuando todo es más tranquilo. Decidí comenzar por la entrada de Hamelech George, donde están la mayoría de los comercios de indumentaria y arte. Remeras con logos de marcas famosas israelíes cuelgan de cada espacio posible, bloqueando casi por completo la luz del sol. Siguiendo con el recorrido, esquivé los miles de dijes de ópalo azul y varios Hamsot y Birkat Habait: mi meta era llegar a la parte donde la gente vive su vida cotidiana; y la forma indiscutible de darte cuenta de que te estás adentrando a esa parte que, a mi parecer, es la más interesante, es entregándote completamente a tus sentidos.

 

Poco a poco el reggaeton deja de sonar para dar paso a música más oriental, y ahí es cuando la magia ocurre. El aire se llena con el aroma de las especias, luego de las frituras, el pescado y la comida hecha. Prestando un poco de atención también se puede comprender que esos gritos que en un principio suenan hostiles -kilo ve ezer; kilo ve ezer, javer- (kilo por diez shekels amigo) son los vendedores vociferando sus ofertas, pero también contando chistes, bromeando entre ellos, saludando a los clientes habituales y haciendo preguntas sobre la vida de aquellos que evidentemente no son locales. Itay, originario de Haifa y encargado de un local, asegura que le gusta trabajar ahí por ellos “la gente es buena, simpática. El Shuk tiene la mejor atmósfera”.

 

 

Toda la idea del mercado al aire libre hace pensar en algo milenario, y aunque el Shuk sea relativamente moderno, todo ahí tiene su historia. Pepe, que tiene un stand de comida mexicana hace un año, piensa y opina: “la mayor parte de los negocios se mantiene igual, y los locales más antiguos están hace ya más de una década”. Otros dicen que los stands cambian cada 6 meses, entonces es imposible saber quiénes están hace más tiempo, pero hay algo en lo que todos concuerdan: los negocios históricos son aquellos que venden frutas y verduras.

 

Y más que históricos, son la verdadera estrella. Tomates cherry en una amplia gama de colores, pitayas fucsias como pocas cosas en la naturaleza, y frutillas brillantes como ninguna. Los vendedores son persuasivos, y practican el milenario marketing de conversar con los posibles clientes. Te dan para probar su mercadería, te felicitan por tu hebreo e incluso dicen algunas palabras en tu propio idioma. De alguna manera, siempre encuentran la forma de hacerte llevar un kilo de algo que no necesitabas.

 

Ya casi llegando a Carmelit, el sol calienta las calles. Una señora con un poodle en su cartera sonríe ante los espectadores divertidos, mientras un nuevo grupo de turistas con gorrito se asoma a comprar golosinas azucaradas. Es difícil no contagiarse del buen humor de la gente de allá. Un último vendedor saluda con un alegre lehitraot y puedo concluir que para disfrutar de toda la belleza que el Shuk tiene para ofrecer, lo mejor es dejarse sorprender.

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