“El sistema educativo está obsoleto”

Una de las principales referentes en educación en Israel es brasileña y está decidida a cambiar el sistema, tanto a nivel local como internacional. Lea Cecilia Waismann, Vicepresidenta de Investigación y Desarrollo en MindCET, habló con Piedra Libre sobre los alumnos del siglo XXI, la necesidad de incorporar la tecnología a la educación y mucho más.

 

Lea Cecilia Waismann, Vicepresidenta de Investigación y Desarrollo en MindCET. Foto: Pablo Duer

 

 

¿Qué te trajo a Israel?

Fue un camino muy largo el que me trajo hasta acá. Nací en Río de Janeiro y cuando tenía 21 años recién cumplidos, gané un premio para hacer un doctorado en Londres. Al tiempo fui invitada para trabajar con el gobierno español, como parte de la reforma sanitaria que estaba teniendo lugar en Europa. Y de ahí un país me fue llevando a otro, estuve en Estados Unidos y pasé muchos años en Europa. Nunca elegí no volver a Brasil, pero las oportunidades laborales me fueron llevando. Conocí a mi marido en Inglaterra y por cuestiones de trabajo suyas vinimos a Israel. Luego volvimos a Europa, pero nos habíamos enamorado de Israel, así que regresamos y hace 8 años que estamos acá.

 

Hoy sos una referente en educación en Israel. ¿Cómo fue tu camino profesional hasta llegar acá?

En Brasil me gradué en psicología y sociología y en Londres hice una maestría en filosofía y el doctorado en psicología. Tuve la suerte de que fue una época importante para mi especialidad, que era psicosis, así que trabajé con los líderes mundiales en el tema. Trabajé con la Comunidad Europea muchos años, representando a España en un grupo de investigación de nuevos servicios sanitarios para servicios mentales. Fue cuando llegué a Israel que empecé a entrar en el mundo de la educación. Desarrollé un enfoque pedagógico nuevo para niños con problemas de comportamiento y trabajé en muchos centros de especializados en ese tema. Cuando volví a España, tras estar acá unos 2 años, mantuve contacto con la escuela de educación de la Universidad de Tel Aviv. Así que, en conjunto con ellos, y con un énfasis importante en nuevas tecnologías, me puse a cargo de la parte educativa de la comunidad judía de Madrid y transformamos el colegio judío de la ciudad. Tras mi regreso a Israel, llegué acá, al Centro de Educación Tecnológica, donde trabajo hoy.

 

Foto: Pablo Duer

 

 

¿A qué se dedica el Centro de Educación Tecnológica?

El CET es la mayor organización de educación tecnológica de Israel. Tiene 40 años de historia y fue creada para que Israel fuera líder en el rubro a nivel mundial. Acá se produce el 80% de todo lo que ocurre en las escuelas israelíes, desde los libros hasta entrenamiento de docentes, y en los idiomas hebreo, inglés y árabe. Hace 6 años, el CET abrió MindCET, que es donde trabajo yo y donde tenemos el privilegio de estudiar y enfocarnos en el alumno del siglo XXI, el alumno digital. El sistema educativo a nivel mundial está obsoleto, porque no se adaptó a los alumnos de este siglo, que terminan recurriendo a Internet para prepararse para el mundo profesional. Y nosotros intentamos abordar esa problemática.

 

Foto: Pablo Duer

 

 

¿Por qué se llegó a esta crisis de los sistemas educativos?

Hay un millón de razones. En los últimos 100 años el sistema educativo miró al profesor y todo fue pensando en el profesor. El manual de texto es para el profesor y no para el alumno, al punto de que usa un lenguaje que no es adecuado para el alumno. Hay que conocer primero las necesidades del usuario, que en este caso es el alumno, y entenderlo. Por otra parte, los padres están muy metidos en el sistema educativo y tienen una voz muy importante, aún sin conocer las necesidades de los niños, aunque crean que sí. Toda la sociedad está muy metida. Cambiar todo eso no es fácil y cada vez que hay un intento de cambiar, la comunidad educativa (alumnos, padres, profesores y gobiernos) se asusta y hace que sea difícil innovar.

 

¿Es Israel avanzado en el área de innovación en educación?

Israel es un ejemplo de innovación tecnológica en todo, incluyendo en educación. Después de Silicon Valley, es la primera región del mundo en el área y en algunos rubros incluso lo supera, como en inteligencia artificial. Debo reconocer que MindCET es un factor importante para el hecho de que Israel sea una potencia en innovación en educación. El Ministerio de Educación viene cooperando con nosotros hace bastante tiempo. En su primera semana en el cargo, Naftali Bennet (Ministro de Educación) se sentó en esta misma mesa y nos dijo que no venía del mundo de la educación sino de la tecnología y que quería colaborar con nosotros para poder innovar el sistema educativo israelí.

 

¿Qué tanto influye la cultura del startup en esto?

El startup desarrolla su producto y desde el momento de creación de la idea, se establece contacto con el usuario y ese es el cambio que hace falta. Por ejemplo, hoy en día pasa mucho en el sistema educativo que los niños se aburren en clase. La solución está en conversar con el alumno y entender sus necesidades. Es algo que parece obvio pero que antes no se hacía. En todos los rubros, se hablaba primero con expertos y luego se hacen pruebas piloto para ver si el producto funciona. El concepto del startup cambió eso. El diálogo con el alumno es necesario desde la concepción de la idea y durante todo el proceso del desarrollo. El mejor ejemplo es el de los videojuegos, cuyos desarrolladores los crean y los ponen en modo de prueba, y van recibiendo información de los usuarios y en base a eso los mejoran. Nosotros intentamos hacer algo parecido: reunimos a alumnos, profesores, investigadores de universidades y de industrias, desarrolladores de productos y tomadores de decisión, para que compartan sus perspectivas y generen ideas. Los juntamos durante 48 horas, les damos un desafío, como por ejemplo, que los alumnos del secundario están con problemas para preparar la bagrut de química, y ellos discuten y proponen ideas. Los profesores ya tienen demasiado trabajo, así que inventar una nueva tecnología no es fácil. No tienen tiempo para intentar nuevas cosas, así que nosotros los ayudamos a pensar ideas y adaptarlas al aula.

 

 Foto: Pablo Duer

 

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